TEXANAS DE PELO DE CASTOR

Desde las complejas técnicas de fieltro hasta el proceso de fabricación, las texanas de pelo de castor revelan un arte milenario que ha evolucionado a lo largo de los siglos. Descubre cómo estas piezas, símbolos de estatus y estilo, han dejado una huella imborrable en la historia de la moda, llevándonos a través de la evolución de la sombrerería desde sus inicios hasta la actualidad. ¿Te unes a la travesía para explorar la esencia única de las texanas de castor?


Características del Castor Norteamericano

El castor norteamericano se distingue por ser el roedor más grande de Norteamérica. Posee un cuerpo adaptado a la vida acuática, recubierto de un pelaje suave y denso de aproximadamente una pulgada de grosor. Este pelaje consta de una capa base de lana fina, conocida como lana de piel, y una capa externa de pelos protectores más largos y gruesos. Es notable que el pelaje del castor se vuelve más espeso cuanto más al norte habita el animal.

Utilización de la Piel del Castor

La piel del castor puede ser procesada para crear dos tipos de productos: pieles de fantasía y pieles de grano. La piel de fantasía, utilizada principalmente en la confección de abrigos, se caracteriza por su brillo y capacidad de aislamiento térmico. Por otro lado, la piel de grano, que corresponde a la lana de piel sin los pelos protectores, es apreciada en la fabricación de sombreros y otros productos de fieltro. No obstante, solo ciertas pieles poseen las cualidades necesarias para su uso en sombrerería.

El Proceso de Fieltro en la Piel del Castor

La estructura única de la lana de piel del castor, con pelos provistos de pequeñas escamas y bordes que se enganchan entre sí, la hace ideal para la fabricación de fieltro de alta calidad. Este material es capaz de mantener su forma incluso después de ser sometido a manipulaciones bruscas y mojados repetidos, superando en este aspecto a los fieltros hechos de lana u otras fibras.

Fabricación de Texanas de Pelo de Castor en la Historia.

Durante los siglos XVIII y XIX, la elaboración de texanas de pelo de castor era un proceso complejo que implicaba más de 30 pasos y la intervención de múltiples especialistas. Dependiendo de la calidad deseada, un sombrero podía requerir entre una y cinco pieles de castor. Además, para abaratar costos, los sombreros de menor calidad a menudo mezclaban pieles de castor con las de otros animales como caballos y conejos.

Riesgos para la Salud en la Sombrerería Tradicional

La piel que acababa de llegar al taller del sombrerero era áspera, grasienta y estaba cubierta de pelo áspero, debajo del cual estaba el fino fieltro. Los pelos guardianes primero se retiraron con un cuchillo o pinzas. A continuación, la piel se untaba con una solución química de nitrato de mercurio, lo que provocaba que se levantaran pequeñas escamas en cada fibra de fieltro.

nitrato de mercurio

Esto aumentó la capacidad de estera del fieltro y le dio un color rojizo. Sin embargo, la exposición constante a los vapores de mercurio atacó el sistema nervioso de los sombrereros, causando así espasmos musculares, así como dificultades en el habla y el pensamiento, y así fue como apareció la expresión “loco como un sombrerero“.

Técnicas Avanzadas en la Creación de Texanas de Castor

  • Secar la piel de un conejo: Después de obtener la piel de un conejo, se aseguran de que esté completamente seca. Esto es importante para trabajar con ella de manera adecuada.
  • Cortar los pelos largos de abajo: Utilizan tijeras o alguna herramienta para cortar los pelos largos que no son necesarios en la parte inferior de la piel.
  • Usar una herramienta parecida a un arco para separar los pelos restantes: Los sombrereros utilizan una herramienta especial que se parece a un arco para separar los pelos que quedan en la piel.
  • Colocar la mezcla de pelo y tela en una mesa: Luego, ponen la mezcla de pelo y tela en una mesa especial diseñada para este proceso.
  • Los pelos largos caen en trampas en la mesa: Al usar la herramienta en forma de arco, los pelos largos caen gradualmente en trampas en la mesa, separándolos del resto de la mezcla.
  • Separar la tela para formar “capades”: Después de separar la tela, la moldean en piezas planas y triangulares llamadas “capades”. Estas se parecen a trozos de pastel.
  • Envolver cada capa en cuero: Cada capa se envuelve cuidadosamente en cuero, lo que le da más resistencia y durabilidad.
  • Colocarlas en una mesa con una plancha caliente en el medio: Las capas envueltas en cuero se colocan en una mesa especial, con una plancha caliente en el centro. Esto ayuda a que las capas se vuelvan más fuertes y compactas.
  • La plancha hace que las capas se vuelvan más fuertes y compactas: Al aplicar calor con la plancha, las capas se fortalecen y se compactan, asegurando que el sombrero sea resistente y mantenga su forma.
  • Unir las capas para hacer un sombrero en forma de cono: Finalmente, los sombrereros unen las capas para formar un sombrero en forma de cono, ¡listo para ser usado y lucir elegante!
  • Preparar la mezcla: En una gran tetera, mezclar agua caliente, ácido sulfúrico, posos de cerveza y lías de vino.
  • Sumergir el cuerpo del sombrero: Colocar el sombrero en la mezcla caliente una y otra vez.
  • Trabajar a mano o con un rodillo: Después de cada inmersión, manipular el sombrero con las manos o un rodillo para ayudar en el proceso.
  • Aplicar presión, calor y humedad: La combinación de presión, calor y humedad ayuda a reducir el tamaño del sombrero a aproximadamente la mitad de su tamaño original.
  • Repetir el proceso: Realizar este proceso varias veces hasta que la textura del sombrero se vuelva firme.
  • Preparar un molde de madera: Colocar el sombrero en un molde de madera.
  • Dar forma y estilo: Trabajar el material sobre el molde para darle la forma y el estilo deseado al sombrero.
  • Quitar la parte superior del sombrero: Después de encoger el cuerpo del sombrero, cortan la parte de arriba en forma de cono.
  • Sumergir en tinte: Meten el sombrero en un recipiente de cobre lleno de una sustancia de colores llamada tinte. Dejan que el sombrero hierva en esta mezcla por unos 45 minutos.
  • Enfriar el sombrero: Sacan el sombrero y lo dejan enfriar. Repiten este paso varias veces hasta que el sombrero tenga el color que quieren.
  • Secar y aplicar mezcla de goma y pegamento: Una vez que tienen el color deseado, seca el sombrero y le aplican una mezcla especial de goma de árbol y pegamento. Esto hace que el sombrero sea impermeable y más rígido.
  • Correcciones con vapor: Aplican vapor al sombrero para hacer pequeños ajustes o cambios si es necesario.
  • Agregar decoraciones: Finalmente, le ponen cintas, lazos, botones u otros elementos bonitos para que el sombrero luzca genial.

Texanas de pelo de castor: la piel más fina

Por “pelaje” se entiende el pelaje suave de estos animales, no el pelo largo y áspero que comúnmente se llama pelaje. Solo este pelaje tiene en la superficie de cada fibra las proyecciones en forma de púa que unirán las fibras para hacer un fieltro fuerte.

Los sombreros de fieltro de piel son superiores en ligereza, suavidad al tacto y capacidad para mantener su forma y soportar el clima y la renovación.

Una buena mezcla de pieles es una combinación adecuada de fibras grandes y pequeñas para producir la textura deseada. Se necesita tanto material largo para dar una buena tasa y calidad de fieltro y tanto material corto para llenar los intersticios, impartiendo así suavidad y compacidad. Hasta ocho tipos diferentes de grados de piel pueden entrar en una sola mezcla de pieles, dependiendo del precio del sombrero, el color al que se va a teñir, etc.

Comparando Piel: Entre Conejo y Castor en la Creación de Sombreros

El fieltro de piel está hecho de conejo, y el castor en realidad está hecho de pieles de castor salvajes. En ambos casos, el pelaje se afeita hasta la capa interna, que luego también se lija o afeita hasta obtener la suavidad deseada. Debido a los aceites naturales de ambos animales, el conejo y el castor tienen cualidades diferentes.

Piel de conejo

Dado que los castores pasan tanto tiempo en el agua, tienen un contenido de aceite mucho mayor, por lo que sus pieles son más “lujosas”, resistentes al agua y suaves al tacto. Ambas pieles, especialmente cuando se usan al 100% de contenido (y no mezclas) son excelentes materiales para sombreros. La diferencia tiene más que ver con la apariencia que con la durabilidad, aunque el castor mantiene su “brillo” por más tiempo. Al hacer sombreros para películas, el castor es más deseable, ya que los aceites de la piel también captan la luz y resaltan el sombrero de manera más dramática.

El arte de la producción de texanas de pelo de castor.

Inicialmente, el epicentro de la industria sombrerera europea fue Francia. Sin embargo, con la revocación del Edicto de Nantes en 1685, más de 10.000 sombrereros emigraron a Inglaterra, lo que provocó el colapso de la industria francesa de fabricación de sombreros y el surgimiento de Inglaterra como el nuevo centro de producción.

La producción de las texanas de pelo de castor reales requería un proceso llamado fieltro. La piel de castor tiene pequeñas púas en los extremos que, cuando se presionan, se entrelazan para formar una tela sólida llamada “fieltro”. Esta cualidad de resistencia al agua de los sombreros de castor, junto con sus alas anchas, los convirtió en una opción ideal para el clima lluvioso inglés, especialmente antes de la invención del paraguas.

Los sombreros de castor también estaban rodeados de supersticiones. Algunos creían que usar un sombrero de castor mejoraba la inteligencia y la memoria si el aceite de la piel se frotaba en el cabello. Incluso se rumoreaba que una persona sorda podía recuperar la audición usando un sombrero de castor.

A pesar de su popularidad, la moda de los sombreros de fieltro de castor comenzó a decaer a mediados del siglo XIX cuando se descubrió que la seda era una alternativa menos costosa pero igualmente elegante. El príncipe Alberto, consorte de la reina Victoria, desempeñó un papel importante en la popularización de los sombreros de seda en la década de 1840.

El sombrero de copa de castor, más allá de su atractivo estético, sirvió como un poderoso símbolo de riqueza, posición social y el floreciente comercio de pieles, dejando una huella indeleble en la moda y el comercio europeos tempranos.

De la piel al fieltro: la fabricación de un sombrero de copa de castor.

La Época Dorada del Comercio de Castores

Alfred Jacob Miller estaba familiarizado con los tramperos que soportaban el peligro y las incomodidades del oeste de las Montañas Rocosas en busca de castores para satisfacer las demandas de los fabricantes de sombreros. En la época dorada del comercio de castores, miles de pieles por año se transformaban en fieltro fino para crear sombreros usados por la élite social. Las “plews” de castor, directamente de las Rocosas, eran pieles ásperas y grasientas, cubiertas con pelos de guarda gruesos y marrones. Sin embargo, debajo había un pelaje lanudo rico. Estas últimas fibras eran transformadas en fieltro de alta calidad por miembros del gremio de sombrereros.

El pelo animal tiene diminutos “dientes” microscópicos que se entrelazan cuando se aplica calor y humedad. El pelo de castor era superior para la fabricación de sombreros porque estas espinas son prominentes en su lana interior. Al igual que el Velcro moderno, esta característica del pelo se explotaba en la creación de fieltro.

Los sombrereros diferenciaban la calidad del fieltro utilizado en la construcción y los sombreros hechos exclusivamente de castor se designaban castor. Si se hacían de una mezcla de castor y otro pelo, se referían a ellos como demi-castor. Los sombreros hechos de pelo de conejo o camello se conocían como dauphin. Solo los sombreros comunes se hacían de fieltro de lana simple.

La Revolución del Carroting en la Sombrerería del Siglo XVIII

Para usar grados de pelo de menor calidad y más baratos, se introdujo el proceso de carroting en el siglo XVIII. La superficie del pelo consiste en una sustancia dura de queratina, similar a la de una uña. Antes de que los pelos pudieran convertirse en fieltro, la superficie de queratina tenía que descomponerse. Para hacer esto, el pelo se sumergía en una solución de sales de mercurio diluidas en ácido nítrico. Esta solución era de color naranja, de ahí el término “carrot” (zanahoria).

El mercurio tenía un efecto aún más profundo en el sombrerero mismo. La inhalación de vapores de mercurio resultaba en temblores llamados “sacudidas de los sombrereros”, afectando los ojos y las extremidades, y a menudo confundiendo el habla del artesano expuesto. En etapas avanzadas, se desarrollaban alucinaciones y otros síntomas psicóticos. La frase, “loco como un sombrerero”, describía a estos sombrereros trastornados.

EXANAS DE PELO DE CASTOR

La Capa de Elegancia: Peso y Calidad en las Texanas de Pelo de Castor

El exterior de los sombreros producidos con pelos carroted luego se cubría con pelo de castor. Una descripción de la fabricación de sombreros escrita en 1817, pedía una o dos onzas de pelo de castor como un revestimiento externo. En contraste, las texanas de pelo de castor de calidad requerían en promedio, cuatro libras de piel (una piel de castor típica pesaba alrededor de 1 ½ libras) que produciría una libra de lana; 9 – 12 onzas de pelo se usaban en los mejores sombreros aunque algunos estilos pedían tan poco como 4 – 6 onzas.

Una vez que las pieles de castor crudas, sin curtir, llegaban al sombrerero, el primer paso era afeitar el pelo y la lana de la piel. El cuero restante se vendía típicamente a fabricantes de pegamento o guanteros. Solo la lana subpelo suave y espesa se usaba para producir “fieltro”. Después de limpiar y clasificar el pelo afeitado, el hábil sombrerero tomaba el control.

Tradición y Técnica en la Sombrerería: Del Arco al Acabad

La lana y el pelo se separaban usando un proceso de arqueo. El sombrerero vibraba la cuerda de un arco largo, similar a un arco de violín sobredimensionado, en un montón de pelo. La lana esparcida se asentaba en la parte superior de la mesa en capas finas y uniformes de diversas texturas y tamaños, yacendo mayormente en la misma dirección. Usando una leve presión de mano, el sombrerero empujaba las fibras estrechamente juntas para formar porciones conocidas como batts (capas de fibra).

Se necesitaban aproximadamente seis batts para cada sombrero. Uno a la vez, un batt se colocaba encima de otro, invirtiendo la dirección del napo cada vez. En cada ronda, el material se doblaba en una forma de cono triangular. La presión suavemente aplicada enredaba los pelos, espesando el fieltro. Así preparado, cada cono se colocaba sobre un hierro caliente, llamado bason, luego se doblaba, presionaba y rociaba continuamente con agua caliente.

Este cono, o capucha, se volteaba del revés y se repetía la misma operación. Sosteniendo el futuro sombrero contra la luz, se identificaban los lugares delgados y se añadía lana extra según fuera necesario. En esta etapa, el fieltro era suave y esponjoso; su textura, floja e imperfecta. Para obtener el grado deseado de consistencia, la capucha se sometía al batanado durante el cual los sombreros se hervían en un tanque de hierro que contenía una mezcla de una parte de orina por seis partes de agua durante seis a ocho horas. Las capuchas se encerraban en tela para evitar que tocaran los lados del caldero.

A continuación, la capucha se sometía al planchado para asegurar una apariencia uniforme. Luego, se sumergía en agua caliente y, mientras se rodaba suavemente, el fieltro se contraía, espesaba y se volvía considerablemente más resistente. Este paso continuaba hasta lograr la textura deseada.

La Artesanía Detrás de las texanas de pelo de castor: Del Moldeado al Acabado

Aún cónica, la capucha se moldeaba en forma, estructura y estilo, y luego se estiraba con fuerza sobre un bloque de madera que determinaba sus contornos finales. Estos bloques a menudo se serraban en varias piezas para poder introducirlos y sacarlos del sombrero; la sección central actuaba como una cuña para todo el conjunto.

Una vez seco y retirado el bloque, comenzaba el proceso de acabado. Esto incluía teñir, impermeabilizar y recortar el sombrero. Artesanos cualificados utilizaban pinceles, telas, planchas calientes y esponjas húmedas para convertir el sombrero áspero en un producto terminado. El sombrerero arreglaba el pelo exterior hasta que parecía estar cubierto con un crecimiento de pelo fino y se eliminaban los pelos gruesos. El ala se cortaba al ancho, se rizaba y fijaba. Finalmente, al sombrero se le daba un revestimiento de alto brillo y se adornaba con una banda y forro, luego se empacaba para su venta.

San Clemente y la Invención del Fieltro: Una Tradición Legendaria de Alivio

La tradición de los sombrereros afirma que San Clemente, cuarto obispo de Roma, inventó el fieltro mientras escapaba de sus perseguidores. Sus pies se habían llenado de dolorosas ampollas, así que para aliviar el dolor, San Clemente puso lana entre sus sandalias y las plantas de sus pies. A medida que viajaba, la transpiración, el movimiento y la presión de sus pies transformaron la lana en una sustancia compacta y uniforme: el fieltro.

No se registra cuándo se utilizó por primera vez el pelo de castor para sombreros, aunque Chaucer ya mencionaba el “sombrero de castor flamenco” ya en 1386. Debido a su exorbitante costo, el sombrero de castor no se convirtió en una declaración de moda significativa hasta más de un siglo después.

El Castor, como a menudo se le llamaba, con su copa alta de cima plana y ala ancha, pronto dominó las escenas de la sociedad, alcanzando su apogeo de moda en el siglo XVII. Durante ese período, cargamentos de pieles de castor se exportaban a Inglaterra desde las colonias americanas para ser utilizadas en abrigos, adornos en cuellos y puños y, por supuesto, sombreros de fieltro.

El Legado del Sombrero de Fieltro: De la Moda al Arte Perdido.

Los sombreros de fieltro de pelo datan de al menos el siglo XVI. En 1585, Phillip Stubbs escribió sobre sombreros de moda:

A veces los usan afilados en la corona, sobresaliendo como la lanza o el eje de un campanario, parados un cuarto de yarda sobre la corona de sus cabezas, algunos más, algunos menos, según lo que agrade a los caprichos de sus mentes inconstantes. Otros son planos y anchos en la corona como las almenas de una casa. Otro tipo tiene coronas redondas, a veces con un tipo de banda, a veces con otra… Y como las modas pueden ser raras y extrañas, también lo es el material del cual están hechos sus sombreros, diverso también… algunos de un cierto tipo de pelo fino. Estos los llaman texanas de pelo de Castor, de veinte, treinta o cuarenta chelines de precio, traídos de más allá de los mares, de donde viene además una gran fuente de otras vanidades.

En 1797, se colocó el primer sombrero de seda en Londres por John Hetherington, un mercero local. Su corona era de 5 ¾” de alto, su parte superior se ensanchaba hacia afuera. La vista creó tal disturbio que Hetherington fue arrestado por “una violación de la paz al haber aparecido en la Vía Pública llevando sobre su cabeza una estructura alta con un brillo lustroso y calculado para asustar a personas tímidas.”

El sombrero alto de seda ganaba popularidad para 1810. Veinte años después, el sombrero Antoine Gibus de París inventó un sombrero de ópera de seda plegable. Para 1840, este sombrero de copa de seda había eliminado prácticamente la industria del sombrero de fieltro, causando cambios importantes en la demanda de castor. A pesar de su apariencia brillante y lustrosa, los sombreros de seda de calidad media costaban alrededor de 18 chelines, mientras que los finos sombreros de castor se vendían por más de 32 chelines.

Secretos del Oeste: El Rol Fundamental de los Sombreros de Castor en la Historia y Moda Americana

Otro factor en el prominente ascenso de los sombreros de seda fue la urbanización de los centros de población. A medida que la gente viajaba más frecuentemente en coches cerrados, había menos exposición a los elementos. La durabilidad y dureza de los sombreros de fieltro superiores se volvieron anticuados e innecesarios. Para 1848, los sombreros de castor se podían comprar por tan solo 12 chelines.

Los modernos sombreros de vaquero de alta gama todavía se hacen con fieltro de castor. Cuánto pelo de castor hay en la mezcla de un sombrero de castor moderno es un secreto comercial. La Compañía de Sombreros Stetson pudo haber sido la primera en usar una designación de “X” para representar fórmulas de pelo fieltrado tan temprano como en 1904. En los mercados modernos, no hay una comparación de calidad confiable usando el listado de “Xs” en la banda de sudor de un sombrero de fieltro. Sin embargo, entre los sombreros hechos por el mismo fabricante, el número de “Xs” en varios modelos de su línea sugiere un mayor contenido de castor, calidad y precio dentro de esa compañía.

En muchos aspectos, el sombrero de un hombre abrió el Oeste Americano. Los sombrereros del mundo clamaban por más castor para usar su largo y aterciopelado pelo para construir hermosos sombreros. El encuentro de las Montañas Rocosas organizado por comerciantes de pieles a mediados del siglo XIX es lo que atrajo a William Drummond Stewart y al artista Alfred J. Miller a la aventura. Hoy, sin embargo, la fabricación de fieltro es esencialmente un arte perdido.

Conclusión: Texanas de Pelo de Castor – Entre la Tradición y la Vanguardia, un Legado Atemporal

En la esencia de las texanas de pelo de castor, descubrimos un arte perdido que ha resistido el paso del tiempo. Estos sombreros, símbolos de elegancia y habilidad artesanal, encierran la historia única del castor norteamericano. Desde antiguas técnicas hasta su resurgimiento en la alta costura, las texanas son más que sombreros; son reliquias atemporales que encapsulan la fusión armoniosa entre tradición y vanguardia

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Autor: Sebastián

Soy el fundador de sombreros-vaqueros.com®. Creé esta tienda para ofrecer a los espíritus libres un espacio dedicado para expresar su estilo con sombreros de vaquero únicos. Espero que este artículo de blog te haya sido útil y te haya permitido conocer más acerca del tema del que trata.

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